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“糖丸爷爷”顾方舟:护佑中国儿童远离小儿麻痹症

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  (壮丽70年·奋斗新时代——共和国荣光)“糖丸爷爷”顾方舟:护佑中国儿童远离小儿麻痹症

  新华社北京10月15日电 题:“糖丸爷爷”顾方舟:护佑中国儿童远离小儿麻痹症

  新华社记者陈聪、荆淮侨

  一粒小小的糖丸,承载的是很多人童年里的甜蜜记忆。但很多人不知道的是,这粒糖丸里包裹着的,是一位“糖丸爷爷”为抗击脊髓灰质炎而无私奉献的艰辛故事。

  2000年,“中国消灭脊髓灰质炎证实报告签字仪式”在原卫生部举行,已经74岁的顾方舟作为代表,签下了自己的名字。当顾方舟1957年开始脊髓灰质炎研究时,他未曾想到这件事将成为自己一生的事业。

  在新中国成立70周年之际,这位病毒学家、中国医学科学院北京协和医学院原院校长被授予“人民科学家”国家荣誉称号。但更多人愿意称他为“糖丸爷爷”,因为他用一粒粒糖丸,护佑了几代中国人的健康成长。

  疫病暴发之际,他与死神争分夺秒

  时针拨回到1955年。

  当时一种“怪病”在江苏南通暴发:全市1680人突然瘫痪,其中大多为儿童,并有466人死亡。这种病症是隐性传染,起初症状与感冒无异,一旦暴发,可能一夜之间,孩子的腿脚手臂无法动弹。炎症如果发作在延脑,孩子更可能有生命危险。

  这种疾病就是脊髓灰质炎,俗称小儿麻痹症。病毒随后迅速蔓延到青岛、上海、济宁、南宁等地。由于生病的对象主要是7岁以下的孩子,一旦得病就无法治愈。一时间全国多地暴发疫情,引起社会恐慌。

  据顾方舟夫人李以莞回忆,疾病暴发之初,有家长背着孩子跑来找顾方舟,希望他给孩子治病。顾方舟却只能说自己没有办法,治不了,谁也治不了……

  这件事一直影响着顾方舟。我国当时每年有一两千万新生儿,他知道早一天研究出疫苗,就能早一天挽救更多孩子的未来。

  当时,国际上存在“死”“活”疫苗两种技术路线。中国医学科学院北京协和医学院院校长王辰说,当时的情况下,考虑个人的得失,选择死疫苗最稳妥,不会承担任何责任。

  死疫苗是比较成熟的路线,但要打三针,每针几十块钱,过一段时间还要补打第四针。要让中国新生儿都能安全注射疫苗,还需要培养专业的队伍,以当时的国力并非易事。而活疫苗的成本是死疫苗的千分之一,但因为刚刚发明,药效如何、不良反应有多大,都是未知之数。

  深思熟虑后,顾方舟认定,在中国消灭脊髓灰质炎,只能走活疫苗路线。一支脊灰活疫苗研究协作组随后成立,由顾方舟担任组长。

  顾方舟深知,世界上的科学技术,说到底还得自力更生。为了进行自主疫苗研制,顾方舟团队在昆明建立医学生物学研究所,一群人扎根在距离市区几十公里外的昆明西山,与死神争分夺秒。

  面对未知风险,他用自己的孩子试药

  就这样,一个护佑中国千万儿童生命健康的疫苗实验室从昆明远郊的山洞起家了。

  顾方舟自己带人挖洞、建房,实验所用的房屋、实验室拔地而起,一条山间小路通往消灭脊髓灰质炎的梦想彼岸。

  顾方舟制订了两步研究计划:动物试验和临床试验。在动物试验通过后,进入了更为关键的临床试验阶段。按照顾方舟设计的方案,临床试验分为Ⅰ、Ⅱ、Ⅲ三期。

  疫苗三期试验的第一期需要在少数人身上检验效果,这就意味着受试者要面临未知的风险。

  顾方舟和同事们毫不犹豫地做出自己先试用疫苗的决定。顾方舟义无反顾地喝下了一小瓶疫苗溶液。吉凶未卜的一周过去后,他的生命体征平稳,没有出现任何异常。

  但这一结果并未让他放松——成人大多对脊灰病毒有免疫力,必须证明这疫苗对小孩也安全才行。那么,找谁的孩子试验?谁又愿意把孩子给顾方舟做试验?

  顾方舟毅然做出了一个惊人的决定:瞒着妻子,给刚满月的儿子喂下了疫苗!

  这是一个艰难的决定。如果疫苗安全性存在问题,儿子面临的可能是致残的巨大风险。“我不让我的孩子喝,让人家的孩子喝,没有这个道理。”李以莞得知儿子服用了疫苗后,顾方舟这样对妻子说。

  实验室一些研究人员做出了同样的选择:让自己的孩子参加了这次试验。经历了漫长而煎熬的一个月,孩子们生命体征正常,这一期临床试验顺利通过。

  一生只为一件事,他成为孩子们口中的“糖丸爷爷”

  1960年底,首批500万人份疫苗在全国11个城市推广开来。投放疫苗的城市,流行高峰纷纷削减。

  面对逐渐好转的疫情,顾方舟没有大意,他意识到疫苗的储藏条件对疫苗在许多地区的覆盖来说难度不小,同时服用也是个问题。

  经过反复探索实验,陪伴了几代中国人的糖丸疫苗诞生了:把疫苗做成糖丸,首先解决了孩子们不喜欢吃的问题。同时,糖丸剂型比液体的保存期更长,保存的难题也迎刃而解,糖丸疫苗随后逐渐走到了祖国的每个角落。

  1990年,全国消灭脊髓灰质炎规划开始实施,此后几年病例数逐年快速下降,自1994年发现最后一例患者后,至今未发现由本土野病毒引起的脊髓灰质炎病例。

  从无疫苗可用到消灭脊髓灰质炎,顾方舟一路艰辛跋涉。

  当人们对他说,他护佑了数千万中国儿童的未来时,顾方舟并没有感到高兴。“如果我早一点研究出疫苗,就能治好更多人,还有许多孩子我没有救回来。”在一次采访时,面对镜头的顾方舟一度哽咽。

  2019年1月2日,顾方舟在北京逝世,享年92岁。他走后,人们试图在儿时记忆里搜索脊灰糖丸的味道,纷纷留言“谢谢您,那是我吃过最好吃的糖丸”“可能是小时候最甜的回忆”……

  有人说,顾方舟是比院士还“院士”的科学家,而他却谦逊地说:我一生只做了一件事,就是做了一颗小小的糖丸。

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